你知道運動口罩ETM嗎?

近期新型冠狀病毒,武漢肺炎的問題在全球引起關切。「買口罩」已經成為全民運動,經過超商大家總是第一句先詢問店員:還有口罩嗎? 2003年SARS對於台灣人民還有醫療體系的衝擊,讓這次新型冠狀病毒的風波,捲起民眾更深的恐懼。但,我們今天不談醫療級口罩,外科口罩或者是N95口罩。而是要來跟大家介紹分析最近很夯的一種運動訓練輔助口罩,叫做ETM→Elevation Training Mask


先來談談,這產品為何叫做 Elevation training mask 呢? 因為根據運動科學家早在1960年代時發現,運動員在中高海拔( 2000 公尺左右 )受訓練,當回到較低海拔時,有氧運動能力是上升的。在高海拔相對缺氧的情況下,會刺激人體腎臟產生所謂「紅血球生成素」EPO的生成。EPO會促進人體紅血球的生成, 而擁有更多紅血球可以攜帶更多的氧氣在體內循環,因此得以提升有氧運動能力。

ETM 訓練口罩,利用特殊的閥門設計,讓運動時的呼吸受到一定的阻力。根據不同阻力產生相對缺氧的狀態,來模擬不同海拔高度的訓練:從海拔 900 公尺一直到 5000 公尺都有! 這樣的宣稱,讓喜好運動尤其是耐力型運動的人們非常興奮,躍躍欲試。

而這樣新穎,戴起來有點像是恐怖份子的口罩,真的能夠達成他們所宣稱的效果嗎?

戴上這樣的口罩,就真的如同在高海拔訓練一樣,不用真的移居高地訓練?


在 2016 年時就有研究針對這樣的 ETM 訓練口罩來做實驗。看看兩組人馬一分別是帶著 ETM 口罩,以及對照組沒有配戴口罩,同樣接受六週,每週兩次高強度間歇訓練,最後得到怎樣的結果?

實驗結果發現:無論有沒有戴口罩,兩組人在最大攝氧量以及最大輸出功率都有進步,並且兩組之間沒有顯著的差異。更重要的是,訓練後的肺功能測試,血紅素、血比容的數據也都沒有差別。所謂的高海拔訓練就是經由相對缺氧的狀態得到刺激腎臟生成紅血球生成素,進而提升血紅素。顯然,這樣的口罩並沒有達成這樣的效果。問題在哪? 容後再敘,但,使用 ETM 口罩的組別有沒有哪些獨特的差別? 有的。 經過六週的訓練後,帶 ETM 口罩組別的通氣閾值(註1)進步了,另外就是在呼吸代償點( RCP )(註2) 的輸出功率也上升了。簡單來做結論,使用這樣的面罩來做訓練,在做耐力型運動訓練或者是比賽時, 1. 感覺到喘的時刻會延後( 需要相對運動強度比較高) 2. 當你感覺滿喘的時候能夠輸出的功率是更高的( 比較起沒有戴面罩來訓練)。


最後,我們來總結一下。這種新型的 ETM elevation training mask 對耐力型運動的訓練有沒有幫助? 有,的確有。但他的幫助是否來自於所謂的模擬高海拔缺氧狀態? 或許不是。更多的或許是來自於類似呼吸肌肉訓練器所帶來的效果( RMT, respiratory muscle training ) 。一個人要得到高海拔缺氧狀態,刺激到紅血球增多的效果以及肺功能的進步, 至少要一天 12小時以上並且連續三週,才能夠達成。在上面的實驗中一週也不過經歷六十分鐘的缺氧模擬,顯然是相當不夠的。更何況,過去的呼吸阻力訓練器也可以得到類似的效果,但是,冠上了模擬高海拔訓練的噱頭,或許更能夠吸引運動愛好者的目光注意,更炫更潮的設計也是重點,這些就是商業的秘密了。


註1. VT, 也就是開始運動以後你開始會覺得有點喘的強度。

註2. 所謂呼吸代償點簡單說就是運動強度從你有點喘變成很喘的時候,此時血液中的酸性快速上升,因為體內能夠拿來緩衝酸性的物質已經不夠用,所以就會變得很喘,希望多把二氧化碳排出去降低體內酸性。

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